Eddie Torres, un acteur majeur du Mambo connu comme « the Mambo King »

Danseur international, Eddie Torres a construit son rêve en propulsant sa carrière avec celle de Tito Puente. Amoureux de la danse et du partage, Eddie n’a jamais cessé de faire le tour du monde pour transmettre sa passion et son savoir.

Eddie Torres, surnommé « the Mambo King », est un des plus célèbres danseurs de Salsa au monde. Personne avant lui n’avait énoncé et formalisé les techniques du Mambo new-yorkais. Des milliers de danseurs sont passés entre ses mains (dont les plus grands tels que Frankie Martinez, Seaon Brystol…) et 300 jeunes se forment chaque année dans son école. Parmi eux, sa fille Nadia commença sa carrière de danseuse professionnelle dès 10 ans.

Né le 3 juillet 1950 dans une famille modeste, Eddie Torres grandit dans une banlieue new-yorkaise. Après 2 années passées à Puerto Rico, il revient vivre à New York. Il a tout juste 12 ans lorsqu’il écoute le disque « Azucar Pa’ Ti » d’Eddie Palmieri.

À cette époque, il n’y avait pas d’écoles de Mambo, on apprenait à danser « sur le tas ». Dès qu’il eut 15 ans, Eddie se mit à fréquenter le Hunts Point Palace. Il s’y rendait à l’ouverture et ne partait jamais avant la fin, épuisé, mais déterminé à apprendre. Il observa les bons danseurs et imita leurs pas. Lorsqu’il vit pour la première fois danser Augie & Margo, il fut tellement euphorique qu’il n’en dormit pas pendant des semaines. Il se dit : « Je serai Augie et je dois trouver ma Margo ».

Après des années d’observation et de pratique, Eddie développa des techniques propres et un style unique. Il se mit à enseigner la danse et prit part à des compétitions, se faisant connaître comme l’un des meilleurs danseurs de Mambo. Très vite, il remarque une de ses élèves, Maria, qui devint rapidement sa partenaire de danse et qu’il épousa. Lorsqu’il se sentit fin prêt, il aborda de nouveau Tito Puente et lui proposa de présenter sa chorégraphie. C’était en 1980. Son rêve devenait réalité.

Dans les années 1980, quand Maria et Eddie gagnèrent à être connus, il ne restait que peu de danseurs professionnels à New York. Eddie développa une vision : faire de la Salsa new-yorkaise une forme artistique respectée et reconnue. Il fallait transmettre les traditions de cette musique et de la danse.

Le plus important n’est pas de savoir qui danse le mieux mais qui savoure le plus chaque pas de danse. »

Eddie Torres

Le pionnier du Mambo et de la Salsa

Ses apports au Mambo et à la Salsa ont été cruciaux depuis les années 1970. Sous l’influence de June Laberta professeure de ballroom, Eddie est l’un des premiers à avoir étudié et décortiqué le Mambo. Il a introduit des concepts clés comme :

  • le comptage sur les temps musicaux
  • le break ON1 et ON2
  • une nomenclature précise des déplacements en couple (partnerwork)
  • la création de centaines de jeux de pieds (footwork)

Eddie a su maintenir les danses Mambo et Salsa vivantes malgré les différentes modes à New York. Son association avec Tito Puente lui a permis de monter de nombreuses fois sur scène lors concerts live et de diriger l’équipe « the Tito Puente Dancers ».

Actuellement installé à New York, il continue de voyager autour du globe pour partager sa passion avec une jeune génération d’artistes. Ses stages sont dispensés à New York sa ville natale et aussi en congrès internationaux.